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死学硬记造就学霸?科学家发现事情没这么简单
时间:2018-10-12 13:45来源:www.jney51.com 作者:新视觉 点击:
在过去的一个世纪里,教育心理学领域为“人如何学习”这个主题建立了很多理论体系,但这些理论很少对教师的教

在过去的一个世纪里,教育心理学领域为“人如何学习”这个主题建立了很多理论体系,但这些理论很少对教师的教学实践和学生的课堂学习产生实质性的影响。有研究者指出,心理学家对于跨度不超过几十毫秒的心理效应实验的偏好与教育学家对于重大教育成就的关注之间有很大区别。然而,无论是从哪个角度来阐述,教育都是一项离不开教师的事业。

在人人均为教育倍感焦虑的当下,尊师重教显得格外重要。教师也不应该只承认教育的局限,将教育视为一种谋生手段,而是有义务相信和期待教育的改善最终能带来社会的改善,相信教育是一项改造人类心智的工程学。在这个意义上,教师才称得上是“人类灵魂的工程师”。

死学硬记造就学霸?科学家发现事情没这么简单

进化论与社会脑

当前,由认知心理学和神经科学主导的学习研究与教学实践似乎处于不同的时空尺度和话语体系。哈蒂与耶茨合著的《可见的学习与学习科学》,以通俗易懂的文风重新梳理和综述了一个多世纪以来在“人如何学习”这个主题上的研究成果和结论,阐释了它们对教育的启示,进一步论证和捍卫他在第一本《可见的学习》中得出的结论。

哈蒂强调从进化的视角思考人类自身的发展。我们往往会惊叹大脑是已知宇宙中最复杂、最精密的构造,然而这种人类中心的思维掩盖了一个重要事实——人是由动物进化而来的,人脑所拥有的特殊的认知能力可能只是漫长进化过程中的副产物。进化学家认为,现代人的大脑是为适应十余万年前更新世时期的采集狩猎社会环境而进化出来的,但自此以后,人类的认知架构并没有发生本质性的改变。如今学校教育所要求掌握的读写和计算能力,在过去人类存在的大部分时间里都不是常态,它们代表了人类巨大的文化成就,因而也对进化缓慢的人类大脑提出了根本挑战。因此,哈蒂引用了美国著名认知心理学家威林厄姆的观点——大脑不是专门用来思考的。

那么,我们的大脑擅长做什么?为了应对恶劣的生存环境,人类从一开始就过着群居的生活,个体需要时刻对周边环境保持警觉,识别他人的面孔,解读他们的表情和意图,模仿他们的行为。这些听起来异常复杂的事情却是人脑最为擅长的,甚至无须意识的介入。人一生中的大部分时间都在处理自我与他人之间的关系,“社会脑”是本书最为重要的主题之一。我们渴望与他人交往并理解他们的行为,这是一种与生俱来的心理倾向,而且作为一种主要动机贯穿人的一生。最近,神经科学家在人脑中发现了镜像神经元,我们执行一个动作和知觉到他人执行同一个动作都会激活同一个神经回路,这种机制使人类具备了强大的模仿和共情能力。

学校通常被视为儿童掌握知识、提高认知能力的场所,然而社会脑假说给出了另一种可能性——学校的首要功能可能是使儿童学会模仿一个更有能力的他者即教师。除了教师精心设计的教案、精彩的讲演和丰富多彩的课堂活动之外,学生对教师的感知,比如学生认为教师是否可信、是否公平、是否值得尊重,是影响学业成就的最有力的指标之一。如果学生和教师建立起积极的人际关系,将教师视为榜样,这带来的益处可能是长期的,甚至能够抵消学生所处的家庭或社会环境带来的不利因素。因为学生在教师身上学到的不仅是知识,而且是为人处世的社会准则以及学科品质,这使学生更少出现不良行为和负面结果。因此,哈蒂强调教师应该成为社会示范者,成为一位有热忱、善激励和求证自己影响力的教师。

人的可塑性与学习

人的可塑性是教育得以可能的本质所在。从脑神经科学的角度看,人之所以有可塑性是因为脑神经回路中的很大一部分其实是后天形成的,它们在人的一生中处于不断增添、修剪或改变中,学习可以被解释为神经元之间通过突触相互连接形成神经回路的过程。然而,人的可塑性在不同的阶段会有所差异。

在生命的早期,大脑的体积在快速增大,学习是通过脑灰质的激增和过剩完成的。然而进入青春期以后,大脑的变化很像是雕塑的过程,脑灰质会开始减少,一些无用的和适应性不强的神经连接会被消除,常用的连接会被强化,整个系统变得更加精细和特异化。此后,大脑会进入相对稳定的阶段,增添和修改神经回路并非不可能,但需要付出较大的努力。

这两种不同的机制使人在这两个阶段的学习表现出完全不同的特征。早期的学习更多是在与他人的互动和潜移默化中完成的,似乎不太需要意识的参与,并且能够形成非常稳固的学习结果。在这个阶段所掌握的技能通常能够达到自动化,成为我们以后学习的无意识基础。这个阶段相当短暂,却非常关键,一旦错过将难以弥补,我们可能需要付出极大的努力才能掌握这些能力,研究者将其称为“学习敏感期”。寻找不同技能的学习敏感期是今后学习科学的重要研究主题之一。
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